รังสีกัมมันตภาพรังสีสามารถทำลายเนื้อเยื่อชีวภาพได้

เมื่อเซลล์สัมผัสกับรังสีไอออไนซ์ ปฏิกิริยาลูกโซ่ที่ทำลายล้างอาจเกิดขึ้นมากกว่าที่เคยคิดไว้ สำหรับฟิสิกส์นิวเคลียร์ในไฮเดลเบิร์กได้สังเกตเห็นการสลายตัวของคูลอมบิก ระหว่างโมเลกุลในโมเลกุลอินทรีย์เป็นครั้งแรก สิ่งนี้เกิดขึ้นจากการแผ่รังสีไอออไนซ์ จากกัมมันตภาพรังสีหรือจากอวกาศ ผลกระทบดังกล่าวสร้างความเสียหายให้กับโมเลกุลที่อยู่ใกล้เคียงสองโมเลกุล

และนำไปสู่การแตกหักของพันธะในท้ายที่สุด เช่นเดียวกับในดีเอ็นเอและโปรตีน การค้นพบนี้ไม่เพียงแต่ช่วยปรับปรุงความเข้าใจเกี่ยวกับความเสียหายจากรังสี แต่ยังช่วยในการค้นหาสารที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นเพื่อสนับสนุนการบำบัดด้วยรังสี บางครั้งความเสียหายจากกัมมันตภาพรังสีอาจไม่มากพอ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อต้องทำลายเนื้อเยื่อเนื้องอกด้วยรังสีไอออไนซ์ ในการฉายรังสีจะใช้สารที่ช่วยเพิ่มความเสียหายของรังสีในเนื้อเยื่อเนื้องอกโดยเฉพาะ Alexander Dorn การสลายตัวของ Coulombic ระหว่างโมเลกุลสามารถช่วยทำให้สารไวแสงดังกล่าวมีประสิทธิภาพมากขึ้น